Calor√≠as: ¬ŅQu√© son las calor√≠as y cu√°l es su significado?

En nuestra vida cotidiana necesitamos un aporte continuo de energ√≠a para el buen desempe√Īo de todas las funciones b√°sicas del organismo y para ello son necesarias las calor√≠as.

En muchas partes hemos le√≠do y escuchado sobre las calor√≠as, pero ¬Ņsabemos en realidad lo que son?. En este caso podr√≠amos decir que son como el combustible que mueve nuestro cuerpo, realmente sin ella no podr√≠amos vivir pues no pudi√©ramos tener la energ√≠a suficiente para poder realizar todas las actividades del d√≠a a d√≠a, ni si quiera para poder mantenernos vivos, ya que algunas funciones b√°sicas como respirar y hacer la digesti√≥n consumen calor√≠as.

¬ŅQu√© es una calor√≠a?

Una kilocaloría (kcal) es la unidad que se usa para representar  el poder energético de los alimentos que ingerimos, quiere decir, se trata simplemente de la energía calorífica que brinda cada uno de los productos que consumimos.

Las calor√≠as est√°n en todo lo que comemos, de hecho en los envoltorios est√°n los n√ļmeros que indican sus valores y los especialistas en nutrici√≥n no paran de hablar de ello.

¬ŅCu√°ntas calor√≠as necesitamos para poder vivir?

Eso depende exponencialmente del sexo, la edad, estado fisiol√≥gico y la intensidad de la actividad f√≠sica que realice la persona, en este caso la Organizaci√≥n Mundial de la Salud sugiere que para una mujer de 30 a√Īos de edad, con un peso aproximado de 60 kilos¬† y una actividad f√≠sica moderada una dieta de 2200 kcal, pero debemos tomar en cuenta que no todos los alimentos ofrecen la misma cantidad de calor√≠as, por ejemplo las grasas o l√≠pidos aportan 9 kcal, los hidratos de carbono o carbohidratos 4 kcal, las prote√≠nas 4 kcal y el alcohol que no es un nutriente pero hace un aporte de 7 kcal por cada gramo.

Calorías
Cada alimento esta valorado en Kcal.

¬ŅC√≥mo utiliza el cuerpo las calor√≠as?

Al hablar de calor√≠as tambi√©n estamos hablando de energ√≠a, una vez que ingerimos el alimento con un determinado valor de calor√≠as, estas se descomponen en el organismo¬† y se distribuyen seg√ļn las necesidades del cuerpo. Algunas de ellas ayudan en el funcionamiento del cuerpo y otras nutren los m√ļsculos, mientras que otras solo se descomponen o terminan transform√°ndose en grasas.

De este modo cuando ingerimos mayor cantidad de calorías estas terminan convirtiéndose en grasas, por otro lado si consumimos menor cantidad de calorías de las que requiere el cuerpo, este empezara a quemar la grasa alojada en el organismo.

Equilibrio entre las necesidades y el consumo de energía

El equilibrio  entre las necesidades de energía y el consumo de calorías es la principal causa que define el peso corporal. Muchos erróneamente piensan que se deben quemar todas las calorías que consumen porque si no aumentaran de peso, esto es simplemente falso, el organismo necesita calorías para funcionar.

Si la dieta que se está realizando aporta más energía de la que se requiere, el exceso se almacena y se transforma en grasa dando paso al sobrepeso y obesidad, por otro lado si el consumo de energía es inferior al que se necesita, el organismo usara las reservas de grasa y proteínas, produciéndose una malnutrición y una disminución del peso.

¬ŅCu√°ntas calor√≠as debo consumir al estar enfermo?

Cuando se está enfermo o se está bajo tratamiento contra el cáncer, lo más seguro es que el paciente no tenga apetito, pero el deber ser es que coma. Es de suma importancia la ingesta de suficientes proteínas y calorías que le ayudaran a controlar la enfermedad y los efectos secundarios del tratamiento. De igual Forma es recomendable hablar este tema con el médico.

En caso de encontrarse sin apetito pueden cambiarse los hábitos alimenticios para así obtener más calorías.

Ac√° algunas recomendaciones:

  • Comer cuando sienta hambre
  • Comer en peque√Īas cantidades entre cinco y seis veces al d√≠a.
  • No llenarse con l√≠quidos antes o durante las comidas.

¬ŅCu√°ntas calor√≠as deben consumir una mujer embarazada?

En el caso de estar embarazada, la ingesta de calorías debe ser moderada, ya que de lo contrario se puede producir una enfermedad. O en el caso de que la ingesta calórica sufra un incremento por debajo de los índices establecidos puede suscitarse en una baja ganancia de peso durante el embarazo y como consecuencia el recién nacido este bajo de peso.

En el caso contrario, si se da una subida excesiva  del consumo de calorías, esto se traducirá en obesidad materna y de mayor peso fetal, produciéndose un alto riesgo de preclamsia, diabetes gestacional y parto de cesárea.

El aumento de calorías durante la gestación sufre un incremento en el segundo y tercer trimestre de embarazo. En la primera fase del embarazo, las necesidades son muy idénticas al estado de no gestación, la alimentación de la mujer embarazada deben estar dirigidos en mantener una dieta balanceada y variada.

Es necesario recalcar que el consumo de calorías es muy importante, ya que son muy necesarias para que el organismo pueda funcionar correctamente, tomando en cuenta una ingesta consciente y equilibrada.

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