¬ŅQu√© son las Hortalizas?

Respecto a qué son las hortalizas, las mismas son vegetales comestibles que se cultivan en huertas. Poseen amplias cualidades nutricionales y un sabor peculiar, formando parte de la alimentación humana.

En cuanto a qué alimentos son las hortalizas, incorpora las legumbres y verduras, obviando los cereales y las frutas. Esta distinción es arbitraria, pues no se basa en características botánicas.

¬ŅQu√© son las hortalizas y qu√© peculiaridades presentan?

Como mencionamos previamente, son plantas herb√°ceas comestibles que son cultivadas en huertas. Pueden ser consumidas tanto crudas como cocidas, y en este grupo se encuentran las legumbres y las verduras.

Estos alimentos son empleados para la preparación de diversos platos como ensaladas, sopas, tartas y jugos. Entre las características de las hortalizas más resaltantes, está su gran cantidad de agua.

Así, algunas llegan a alcanzar más del 70% de agua en su composición. Adicionalmente, son vegetales bajos en lípidos y proteínas, pero óptimas en fibras, vitaminas y minerales.

Al hablar sobre sus vitaminas, son especialmente abundantes en vitaminas A, B, C, E y K y entre sus minerales destacan el calcio, hierro, magnesio, potasio y sodio.

Por causa de sus beneficios nutricionales, es muy recomendado su consumo periódico, así como el respeto a las instrucciones de lavado y guardado para su mejor conservación.

Tipos de hortalizas

a. De acuerdo al índice de hidratos de carbono presente en su composición

  • Grupo A: su absorci√≥n desciende a menos del 5% de hidratos de carbono, y su consumo es destinado a los planes de alimentaci√≥n hipocal√≥ricos. Por ejemplo: acelga, apio.
  • Grupo B: poseen de un 5 a 10% de carbohidratos, como la alcachofa, la cebolla, los guisantes, el nabo, la remolacha y la zanahoria.
  • Grupo C: corresponde a las hortalizas con m√°s hidratos de carbono en su composici√≥n, es decir, m√°s del 10%. Dos ejemplos son la mandioca y la papa (patata).

b. Seg√ļn la familia bot√°nica a la que corresponden

  • Amarilid√°ceas: ajo, cebolla y puerro.
  • Api√°ceas o umbel√≠feras: apio, hinojo, perejil y zanahoria.
  • Aster√°ceas o compuestas: endivia, girasol y lechuga.
  • Brasic√°ceas o cruc√≠feras: berro, br√≥coli, coliflor y r√ļcula.
  • Cucurbit√°ceas: mel√≥n, pepino, sand√≠a y zapallo.
  • Fab√°ceas o leguminosas: arveja, frijol y habas.
  • Gram√≠neas o po√°ceas: ma√≠z y mijo.
  • Quenopodi√°ceas: acelga, espinaca y remolacha.
  • Solan√°ceas: berenjena, morr√≥n, patata y tomate.


¬ŅC√≥mo pueden ser diferenciadas entre s√≠?

En lo concerniente a qué son las hortalizas y cómo distinguirlas entre sí, las partes de una hortaliza que pueden ser consumidas lo revelan:

  • Bulbos: ajo y cebolla.
  • Flor: br√≥coli y coliflor.
  • Fruto: calabaza, pepino, pimiento y tomate.
  • Hojas: acelga y lechuga.
  • Ra√≠ces: remolacha y zanahoria.
  • Semillas: guisantes y lino.
  • Tallos: apio e hinojo.
Hortalizas Qué son
Las hortalizas ofrecen numerosos beneficios nutricionales

Consideraciones sobre este tipo de alimento

Gracias a su contenido de carbohidratos complejos, la importancia de las hortalizas radica en su tendencia a afectar menos a la salud, debido a su lenta incorporación en el organismo.

De allí viene la sugerencia de ser ingeridas en la alimentación diaria y en una manera constante. Conviene consumirlas variadamente, para no caer en lo desabrido y monótono.

No todas las hortalizas tienen la misma cantidad de calorías, pero contienen un escaso valor calórico y energético, motivo por el cual están presentes en la alimentación baja en calorías.

Cabe destacar que un buen conocimiento de las alternativas de preparación y cocción, permite sacar el mejor provecho de los minerales y vitaminas hallados en estos vegetales.

Recordemos que, dentro de este conjunto, no se encuentran incluidos los cereales cultivados de modo extensivo, ni las frutas de las plantas le√Īosas, sino solamente las legumbres y las verduras.

En resumen…

Algunas hortalizas como berenjena, coliflor, espinaca, lechuga y rábano presentan una absorción menor al 5% de hidratos de carbono, por lo que son parte de la alimentación hipocalórica.

La presencia de las hortalizas en nuestro plan alimenticio es esencial para tener buena salud, y llevar a cabo nuestras actividades diarias de forma normal.

Cuentan con propiedades medicinales y poseen antioxidantes que ayudan a enfrentar diferentes enfermedades y patologías. Igualmente, favorecen la absorción o digestión, tienen acción bactericida y pueden atender el hígado graso.

Sin lugar a dudas, una alimentación pobre se traduce en un proceso de desarrollo deficiente en la infancia, y en un descuido total de la salud en la adultez.

Asimismo, pueden elevar nuestras defensas.

Algunos ejemplos de hortalizas

  • Acelga (Quenopodi√°ceas).
  • Ajo (Amarilid√°ceas).
  • Alcachofa (Aster√°ceas).
  • Apio (Api√°ceas).
  • Berenjena (Solan√°ceas).
  • Br√≥coli (Brasic√°ceas).
  • Calabac√≠n (Cucurbit√°ceas).
  • Calabaza (Cucurbit√°ceas).
  • Cardo (Aster√°ceas).
  • Ceboll√≠n (Amarilid√°ceas).
  • Chiriv√≠a (Api√°ceas).
  • Col¬† (Brasic√°ceas).
  • Colinabo (Brasic√°ceas).
  • Endivia (Aster√°ceas).
  • Escalonia (Amarilid√°ceas).
  • Esp√°rrago (Asparag√°ceas).
  • Espinaca (Quenopodi√°ceas).
  • Radicheta (Aster√°ceas).
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